Roger Toupin, épicier variété - Benoit Pilon
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Roger Toupin, épicier variété
Roger Toupin, épicier variété
Un film de Benoit Pilon

Chronique du quotidien autour de la vie de Roger Toupin, propriétaire d'une épicerie de quartier, devenue le lieu de rencontre des vieux habitués beaucoup plus qu'un commerce. Tourné sur une longue période, le film témoigne de façon sensible et touchante des derniers moments d'une époque où l'épicerie était au cœur de la vie d'un quartier. Chronique d'un type de commerce en voie de disparition…

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Mot du réalisateur
Roger Toupin, épicier variété
"J’habite en face de chez Roger. Avant de décider de faire le film, j’ai observé pendant plus d’un an cette vitrine étrange au contenu hétéroclite, cet homme d’apparence un peu taciturne, appuyé rêveur sur son vieux congélateur, immobile dans l’attente d’un improbable client. Je le voyais aussi l’été avec sa vieille mère, assis sur un banc de bois déposé sur le trottoir devant le magasin. Il jouait de l’accordéon ou de la musique à bouche, bientôt rejoint par un ami et voisin qui sortait son violon. Et je me disais qu’on était pourtant en l’an 2000 sur le Plateau Mont-Royal!

J’ai eu envie de connaître Roger et de percer le secret de ce lieu étrange, mémoire d’un temps révolu. Qu’y a-t-il derrière cette façade qui me rappelle les tableaux d’Edward Hopper! Qui sont ces gens qui viennent chez Roger quotidiennement, siroter un café pendant des heures en se tirant la pipe? Et surtout, qui est ce Roger Toupin, maître des lieux, qui s’occupe à la fois de son commerce et de sa mère malade? Ce que j’ai appris m’a étonné et ravi. J’y ai découvert un monde où les fantômes se manifestent et où les contraires s’attirent et se respectent. Et c’est ce petit monde aujourd’hui disparu que je vous invite ici à découvrir et à apprécier.

Ce projet s'inscrit pour moi en continuité directe avec la démarche amorcée dans Rosaire et la Petite-Nation : montrer dans leur quotidien des gens simples, plutôt heureux, et dont on dit souvent qu'ils n'ont pas d'histoire. Des personnages qui vivent aujourd'hui avec des valeurs d'une autre époque et qui, dans leur simplicité, m'inspirent une poésie du quotidien d'une sensibilité universelle, une sorte de réalisme poétique documentaire. Sans chercher à cacher leur côté étrange, parfois même un peu décalé et qui peut faire sourire, j’ai voulu les filmer de façon attachante, sans essayer de les plaindre ni de les magnifier. Contrairement à Rosaire... qui se déroulait principalement dans un petit village de campagne, Roger Toupin... décrit un microcosme urbain, au coeur d'un quartier branché de Montréal. L'aspect «hors du temps» du sujet en apparaît d'autant plus clairement. Des questions comme la mémoire, le changement, la gentrification et l'éclatement des familles sont abordées, sans mièvre nostalgie et sans avoir recours à des spécialistes, mais plutôt en observant l'effet concret de ces phénomènes sur les gens. Et en les écoutant se raconter, placoter, rire et se souvenir. J’ai abordé ce sujet d'un épicier singulier, tenant la barre de son commerce devenu club social pour les rescapés d'un Plateau Mont-Royal disparu, en me penchant à la fois sur l'aspect étonnant de ce décor anachronique, mais surtout sur les valeurs humaines de ses occupants. En essayant de rendre compte d'une partie de cette intimité à laquelle les passants pressés n'ont pas accès, et qui font de la vitrine de Roger Toupin beaucoup plus qu'un simple tableau."

- Benoit Pilon -
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Réalisateur
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Roger Toupin, épicier variété Benoit Pilon

Né à Montréal en 1962.

Après un Bac en cinéma à l'Université Concordia où son film La Rivière Rit est primé Meilleur film de fiction au Festival du film étudiant canadien, Benoit Pilon a co-fondé en 1988 Les Films de l'autre, une compagnie de production dédiée au film d’auteur.
Roger Toupin, épicier variété
Parallèlement à une carrière d'assistant-réalisateur qui l'amène à travailler avec, entre autres, Charles Binamé, Jean Beaudin, André Melançon, Robert Favreau, Jean Beaudry et Claude Gagnon, Benoit Pilon a réalisé plusieurs films: Regards volés (1994, Golden Sheaf Award Best Drama over 30 mins à Yorkton); Rosaire et la Petite-Nation (1997); Impressions, autour du quatuor à cordes de Claude Debussy (1998, mis en nomination pour trois Gémeaux); quinze épisodes de la télésérie Réseaux (1998-99); 3 Soeurs en 2 temps (2002) documentaire en compétition internationale au FIFA 2003.

Roger Toupin, épicier variété (2003) a remporté de nombreux prix au Canada et à l’étranger: Gémeau 2005 du meilleur documentaire-société; Jutra 2004 du meilleur documentaire québécois; Bayard d’or du meilleur documentaire à Namur en Belgique; Meilleur documentaire long métrage au festival international du film francophone de Moncton; Mention spéciale au festival Visions du Réel à Nyon en Suisse.

Nestor et les oubliés (2006) est le quatrième long métrage documentaire de Benoit Pilon qui termine aussi le tournage de Nouvelles du Nord, long métrage documentaire qui sera complété au printemps 2007.

Benoit Pilon tournera à l’automne 2006 un premier long métrage de fiction, Ce qu’il faut pour vivre, sur un scénario de Bernard Émond (La Neuvaine).
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Photos (Crédits: Michel La Veaux)
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Coupures de presse
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Critique du Journal Voir - 11 décembre 2003
Critique du Devoir - 13 décembre 2003
Critique du Journal Ici - 18 décembre 2003

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